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¿Sabías que… Peñalba de Santiago

 

Que en un principio se denominaba Santiago de Peñalba, se encuentra en la tradicional comarca de Valdueza, en la cuna del río Oza, en el corazón de la Tebaida leonesa, formando parte de la cadena montañosa de los Montes Aquilanos y próxima al Morredero y al Pico Cabeza de la Yegua; esta pedanía forma parte del municipio de Ponferrada, en la comarca del Bierzo. Las primeras referencias hacia Peñalba de Santiago se remontan al siglo X cuando San Genadio fundó el monasterio, de influencia mozárabe en su construcción, en el centro del pueblo, de este monasterio hoy solo queda la iglesia de Santiago. Desde tiempos anteriores la zona ya había sido elegida por eremitas y anacoretas. En el siglo VII un joven noble visigodo llamado Fructuoso decidió retirarse como ermitaño a este lugar y edifico un pequeño oratorio. Muchos otros le siguieron y se acomodaron, en torno a él, en cuevas y humildes chozas.

Peñalba de Santiago

Años más tarde fue un discípulo suyo, San Valerio de Astorga, quien antes de retirarse al cercano Monasterio de San Pedro de Montes, consolido el edificio. Hacia el año 892 Genadio, seguidor de Fructuoso y Valerio, acompañado de doce monjes restauró y fundó propiamente el cenobio. Según sus propias palabras dejadas en un documento del año 919: “fundé algo más apartado y en recuerdo de Santiago, un tercer monasterio llamado Pennalba”. La construcción del monasterio favoreció un asentamiento poblacional, lo que  dio lugar a la aldea. Tras la muerte de Genadio, la historia del monasterio de Peñalba de Santiago se prolonga por un poco más de dos siglos hasta que a mediados del siglo XIII, el rey Alfonso IX cedió todos los bienes del cenobio al cabildo de Astorga. Es a partir de entonces cuando las únicas referencias que hay son sobre la iglesia de Santiago en los siglos XVI y XVII, pero lo que si se mantiene es el pequeño y encantador pueblecito de Peñalba de Santiago. 

Iglesia de Peñalba de Santiago

Para descubrir ¿Qué ver en Peñalba de Santiago?

 

Peñalba de Santiago, con sus casas de piedra, tejados de pizarra y unos preciosos balcones de madera, tiene el encanto del pueblecito montañés en el que el sosiego y el silencio se sienten, se escuchan. Recorrer el bello entramado de sus callejuelas y llegar al corazón del pueblo es ir preparando los sentidos para dejarse sorprender por una exquisita joya arquitectónica, la iglesia mozárabe de Santiago. Construida a principios del siglo X, según parece terminada para el año 937, aunque en el interior de la Iglesia se conserva una inscripción de consagración de 1.105, fue declarada Monumento Nacional en junio de 1.931. La iglesia de Santiago está edificada con materiales sencillos, principalmente mampostería y pizarra. La bella puerta de acceso es de doble arco de herradura apoyada en tres columnas de mármol. El interior es de una sola nave dividida en dos por un típico arco mozárabe de herradura. En su momento las paredes estuvieron decoradas con pinturas murales, retratos de las actividades cotidianas de los monjes, que hoy se pueden admirar pues los trabajos de restauración llevados a cabo las han dejado al descubierto.

Paisaje de Peñalba de Santiago

En la sacristía esta patente la influencia visigótica. Desde la iglesia un grato recorrido lleva hasta la Cueva de San Genadio, que se encuentra cercana al pueblo, enclavada en una vertical pared rocosa y que fue el lugar de retiro y oración del santo; en la oquedad hay un pequeño altar, se puede regresar haciendo del paseo una caminata circular pasando por el cementerio y la fuente del pueblo. El entorno de Peñalba de Santiago invita a disfrutar de la naturaleza y recorrer sus senderos, hay varias rutas, con nombre propio, que tiene en el pueblo su inicio o su meta, el Camino de las Herrerías entre Peñalba y El Acebo, el Camino del Silencio, Peñalba–Las Médulas, y el circular “sendero de la Tebaida Berciana”. La gastronomía, en especial el botillo y la cecina, supone el complemento ideal para esta gratísima visita a Peñalba de Santiago, pueblo declarado Conjunto Histórico Artístico Nacional allá por el año 1.976 y Bien de Interés Cultural desde 2.008 con categoría de Conjunto Etnológico.

Típica construcción montañesa en Peñalba de Santiago

Fiestas

 

Peñalba de Santiago celebra sus fiestas patronales en honor de Santiago el 25 de julio.

 

Tradiciones

 

Es tradición que la gente del lugar, así como visitantes, cuando se acercan en peregrinación o romería a la Cueva de San Genadio se adentren en una pequeña cavidad contigua a la del altar y tomen tierra del suelo con la que rellenan unos saquitos pues dicha tierra tiene la fama de que cura dolencias siendo un buen remedio contra los males. Las ranuras de las paredes de la cueva están rellenas de papelitos en los que la gente ha ido expresando sus oraciones, peticiones y deseos al santo del silencio.

 

Curiosidades

 

Genadio fue aclamado como santo pocos años después de su muerte y su festividad se celebraba el 25 de mayo, pero nunca fue canonizado oficialmente. San Genadio se le relaciona con el ajedrez, de Peñalba de Santiago proceden las piezas de marfil denominadas Piezas de San Genadio, que están consideran las figuras de ajedrez más antiguas de Europa y se dice que pertenecieron al santo. 

Portada mozárabe de la iglesia de Peñalba de Santiago

Cuenta la leyenda que un día de los muchos que pasaba Genadio meditando y orando en la cueva el ruido de la fuerza del agua del río que por aquí pasaba cercano, le impedía lograr el silencio que tanto añoraba y buscaba, entonces dando un golpe en el suelo con su bastón le ordeno "¡Silencio!" y el curso del río se convirtió delante de la cueva en subterráneo para emerger un poco más adelante, montaña abajo. Y desde entonces al valle se le llama El Valle del Silencio.

 

 

 

En coche

 

Para llegar hasta Peñalba de Santiago lo tenemos que hacer desde Ponferrada, saliendo por el sur de la localidad dirección San Lorenzo del Bierzo. Debemos seguir esta carretera LE-158/4 hasta las proximidades de San Esteban de Valdueza, donde encontraremos el desvío que debemos tomar, dejando así atrás la carretera que nos trajo hasta aquí y que prosigue hacia Villanueva de Valdueza. En adelante recorreremos una estrecha carretera de montaña que remonta el valle del río Oza atravesando poblaciones como Valdefrancos y San Clemente de Valdueza. Seguiremos en todo momento la, en ocasiones, impresionante carretera dejando atrás el cruce con la pista que conduce hacia Montes de Valdueza para remontar la montaña y el curso del arroyo de Peñalba, hasta el mismo Peñalba de Santiago. Una vez allí dispondremos de varias zonas donde podremos estacionar nuestro vehículo ya que el acceso con él solo está permitido a residentes.

 

En autobús

 

A Peñalba de Santiago sólo se puede llegar con vehículo particular. No hay transporte público.

 

 

 

 


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Fernando Vazquez
Fernando Vazquez (5)Creado el 11-04-2017
La carretera para llegar tiene su miga, pero tanto el pueblo como su entorno merecen la pena, y la cecina… ¡la mejor que he probado!
 

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Dificultad-Media

Dificultad-MediaCategoría de dificultad verde, nivel 3. Etapas de distancia y desnivel moderados, no superando ni grandes distancias o desniveles

Etapa 21 Ponferrada-Villafranca del Bierzo

Ponferrada, León

  • CAMINO DE SANTIAGO
  • 0

5:20 h.23 km.

Etapa 21 Ponferrada-Villafranca del Bierzo
Dificultad-Notable

Dificultad-NotableCategoría de dificultad roja, nivel 2.Etapas con grandes desniveles o distancias importantes, que requieren de una buena preparación física.

Etapa 20 Rabanal del Camino-Ponferrada

Rabanal del Camino, León

  • CAMINO DE SANTIAGO
  • 1

7:40 h.32,3 km.

Etapa 20 Rabanal del Camino-Ponferrada
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