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Kilimanjaro, el techo de África

 

El Everest en Asia, el Aconcagua en América del Sur o el Monte McKinley en América del Norte, son solo algunas de las famosas Siete Cumbres, las montañas de mayor altitud de cada continente, coronarlas es todo un desafío para muchos. Con 5895m de altitud, y situado al noreste de Tanzania, el Kilimanjaro es el techo de África. Esta impresionante montaña está formada en realidad por el Shira, el Mawenzi y el Kibo. Tres volcanes solitarios que han formado un ecosistema único lleno de contrastes, donde sabana y selva tropical conviven con glaciares, desiertos y paisajes alpinos. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987, el Parque Nacional del Kilimanjaro atrae cada año a miles de personas ansiosas por coronar el Pico Uhuru, en el Kibo, el volcán de mayor altitud de los tres. Hoy queremos contarte todo lo que necesitas saber para subir al Kilimanjaro ¿cómo llegar al techo de África?

 

Subir al Kilimanjaro cómo llegar al techo de África

Subir al Kilimanjaro cómo llegar al techo de África-CC/Yosemite

 

Cómo viajar al Kilimanjaro

 

Como ya sabes el Kilimanjaro está en el noreste de Tanzania, a escasos kilómetros de la frontera con Kenia. Por lo general los vuelos para la ascensión al Kilimanjaro llegan al Aeropuerto Internacional Kilimanjaro, siendo las localidades de Moshi o Arusha los principales puntos de inicio de las actividades. Tienes otras posibilidades seguramente algo más económicas, pero con toda probabilidad tendrás que realizar escalas.

 

El visado

Para entrar en Tanzania es necesario contar con el correspondiente visado. Por suerte podemos ahorrarnos los tediosos tramites de la solicitud presencial y realizarlo telemáticamente mediante el visado electrónico E-Visa. El visado electrónico es el equivalente al visado tradicional, con la única diferencia de que el E-Visa se solicita por Internet. Aunque siempre es preferible solicitarlo con la suficiente antelación la mayoría de los visados electrónicos son validados a las pocas horas, mientras que los presenciales pueden tardar semanas. Para solicitarlo, una vez que tengamos nuestros billetes de ida y vuelta, deberemos rellenar un formulario aportando toda la información que nos piden, y si se cumplen todos los requisitos, tras realizar el pago correspondiente, recibiremos el visado directamente por correo electrónico. Tan solo tendremos que imprimirlo y llevarlo con nosotros durante toda la estancia, que no puede durar más de 30 días. Con el visado electrónico para Tanzania, puedes acceder al Aeropuerto Internacional Kilimanjaro, además  también permite entrar en Tanzania a través del paso fronterizo con Kenia (Namamga).

 

Subir al Kilimanjaro cómo llegar al techo de África

Kilimanjaro-CC/Bkmiles

 

Otros aspectos a tener en cuenta

Para entrar en Tanzania desde España no hay vacunas obligatorias, aunque sí es aconsejable acudir a un centro internacional de vacunación para que nos aconsejen sobre que vacunas son recomendadas para este viaje. Ten en cuenta que la ascensión al Kilimanjaro no se puede hacer por libre, es obligatorio contratar a un guía local y porteadores, por ello la gran mayoría de personas reservan paquetes cerrados en agencias especializadas. Otro aspecto importante es la necesidad de contar con un buen seguro de viaje, un seguro específico que contemple el tipo de actividad que vas a realizar.

 

¿Cuándo ir, qué llevar y cómo prepararme?

La mejor época para ir al Kilimanjaro son los meses secos, es decir de diciembre a marzo y de junio a octubre. El mayor problema que vas a encontrar en estos meses es la gran cantidad de personas que intentan la ascensión.

Por lo general la empresa con la que contrates la actividad te pasará un listado con el material que debes llevar, que no deberá superar los 15Kg de peso. Pero no te asustes, en tu mochila durante el ascenso solo llevarás lo esencial, el resto lo llevan los porteadores.

La preparación física junto a la aclimatación es fundamental si quieres tener posibilidades de coronar el Pico Uhuru. Por ello es importante que entrenes las marchas por montaña, en altura y de cierta distancia, para que tu cuerpo esté mejor preparado para el esfuerzo y para la falta de oxígeno que la altitud lleva consigo.

 

Subir al Kilimanjaro cómo llegar al techo de África

Porteadores-CC/Clay Junell

 

La mejor ruta para subir al Kilimanjaro

 

Para ascender al techo de África como ya te habrás podido imaginar existen varios itinerarios, concretamente son seis las rutas habituales para subir al Kilimanjaro. Cada una de ellas con sus características de dificultad, longitud, precio, belleza y por supuesto tasa de éxito. En realidad no existe la mejor ruta para subir al Kili, ni la peor, más bien serán factores como tu experiencia, tu condición física, el tiempo y el dinero de que dispongas además de tus gustos, lo que determinará cual es la mejor ruta para ti. La ascensión al Kilimanjaro puede llevarte desde 5 a 9 días, dependiendo la ruta que elijas, esto afectará al precio y al porcentaje de éxito.

 

La Ruta Marangu

Son muchos los que piensan que Marangu es la mejor opción y la ruta más sencilla para subir al Kilimanjaro, de hecho se la conoce como la Ruta de la Coca-Cola. Entre sus atractivos están el alojamiento en cabañas y un ascenso breve y sin grandes complicaciones. Pero las estadísticas dicen que solo el 30% de las personas que la intentan llegan a la cima, y es que el mal de altura es uno de los principales factores que condicionan la ascensión al Kili.

 

Mapa de las ruta para subir al Kilimanjaro

Mapa rutas de subida al Kilimanjaro-CC/Mount Kilimanjaro Climbing Routes and Huts photomap fr.svg: Sémhur

 

La Ruta Machame

Algo más exigente que la anterior quizás sea aún más popular si cabe y por ello muy concurrida. La conocida como Ruta del Whisky engloba un bello paisaje que atraviesa lugares tan emblemáticos como la Shira Plateau, la Lava Tower y el Barranco Wall. Con algún día más de expedición esta ruta tiene una mayor tasa de éxito al poder aclimatar mejor, otorgándole así para muchos el relativo título de la mejor ruta para subir al Kilimanjaro.

 

La Ruta Lemosho

Muy probablemente Lemosho sea el itinerario más bonito para coronar el Kili. Su trazado relativamente nuevo fue diseñado pensando en una buena aclimatación, constando de ocho días recorrerlo, siempre y cuando podamos asumir el coste que esto supone, de no ser así siempre podemos realizarla en seis días pero el porcentaje de éxito se verá reducido. Esta ruta se une con el trazado de la ruta con Machame para juntos coronar la montaña.

 

Subir al Kilimanjaro cómo llegar al techo de África

Subida al Kilimanjaro-CC/Ben Cane

 

La ruta Rongai

Poco concurrida, muy aconsejable dada su orientación si vas fuera de temporada cuando las lluvias son las protagonistas, menos exigente física y técnicamente y con un paisaje agreste en plena naturaleza. Esas son las cartas de presentación de esta ruta que además nos da la oportunidad de realizar una correcta aclimatación. Todo ello le otorga el título de la ruta más fácil para subir al Kilimanjaro, aunque pensar que ascender una montaña de 5895m es fácil es seguramente el primer error.

 

La ruta de Umbwe

Si Rongai es la más fácil, Umbwe podría decirse que es la más difícil. Ya no por su dificultad técnica, no es un recorrido que destaque excesivamente en este apartado. Es por lo directo de la ascensión y lo expuesto de algunos pasos, lo que la convierten en un itinerario duro y exigente reservado a personas preparadas y con experiencia en montaña, aunque el tramo final coincida con el curso de la ruta Machame.

 

Subir al Kilimanjaro cómo llegar al techo de África

Campamento-CC/Stig Nygaard

 

La ruta de Shira

Este itinerario no da un momento de respiro, el primer día nos lleva a una altitud de 3500m, hecho que para muchas personas puede ser un problema de aclimatación. El recorrido nos permite descubrir esta montaña desde otra perspectiva. Como en otros casos termina fusionándose con la ruta Machame.

 

La Ruta del Circuito Norte

Sé que ahora estarás preguntándote ¿no me había dicho que eran 6 rutas? Sí efectivamente son seis las rutas habituales, aunque existen variantes y otros trazados menos conocidos o seguidos. La Ruta del Circuito Norte tiene una extensión de poco más de 90 Km siendo la más larga tanto en distancia como en tiempo. Su recorrido en un primer término coincide con el de Lemosho, pero a mitad de trayecto rodea la cumbre por su cara norte, atravesando la ruta Rongai y conquistando el Pico Uhuru desde el este, por Marangu. Esta ruta además de permitirnos conocer más en profundidad los rincones del Kilimanjaro nos ofrece una tasa de exito mucho más elevada que el resto, también el coste es más elevado.

 

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