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¿Sabías que…

 

El Castillo de Ponferrada se encuentra situado en un altozano en la confluencia de los ríos Boeza y Sil, al borde de una meseta, en el municipio de Ponferrada, en la comarca de El Bierzo, provincia de León. En el lugar que ocupa el castillo parece ser que hubo un primitivo castro prerrománico, todo apunta a la época celta, después en la época de los romanos estos construyeron aquí una ciudadela que siglos más tarde fue asolada y abandonada hasta que el rey de León Fernando II recuperó la zona y la protegió con una muralla. Los templarios ayudaron a la reconquista de terrenos del reino de León, y por dicha ayuda recibieron en custodia y donación numerosas fortalezas, una de ellas fue la de Ponferrada que se la donó Fernando II en el año 1.178 cuando les concede el señorío de Ponferrada. Los templarios, bajo la tutela del Maestre Guido de Garda, se instalan en ella, siendo uno de sus principales cometidos la protección de los peregrinos del Camino de Santiago.

Castillo de Ponferrada

Refuerzan la muralla con otro muro adosado al primero y dentro construyen distintas estructuras, según se sabe por las diferentes excavaciones. La mayor parte del castillo fue realizada durante los siglos XII y XIII, pero en sí el conjunto lo forman una suma de edificaciones y ampliaciones que abarcan desde el siglo XII hasta el XV, aunque sin romper la armonía, la torre del homenaje es del siglo XV. Los templarios estuvieron en Ponferrada hasta principios del siglo XIV cuando por motivo del juicio y supresión de la Orden en tiempos del rey de Francia Felipe IV el Hermoso, el maese Rodrigo Yánez entregó la villa al hermano del rey Fernando IV de Castilla, el infante don Felipe. Años más tarde el castillo fue ocupado por señores feudales, los Castro y los Lemos, quienes con nuevas construcciones le dan, a la antigua sede Templaría, el aspecto que hoy en día luce, el llamado Castillo Viejo, un recinto amurallado con sus barreras y un inmenso palacio renacentista. Aunque el castillo se mantuvo en perfecto estado hasta la Guerra de La Independencia, si fue escenario de disputas y querellas por su posesión hasta que los Reyes Católicos lo tomaron para sí.

Una de las doce primitivas torres del castillo

Durante los siglos XVII y XVIII el castillo fue gobernado por un Corregidor en nombre de la Corona. El siglo XIX fue el comienzo del declive de la fortaleza que ve como su recinto es volado para que no fuera ocupado por los franceses, como consecuencia de ello, en 1.850, el ayuntamiento de Ponferrada comienza a utilizar sus piedras para la construcción de un mercado y unas caballerizas adosadas a las murallas. Declarado Monumento Nacional Histórico Artístico en el año 1.924, este castillo constituye uno de los mejores ejemplos de arquitectura civil medieval española, siendo por aquel entonces una de las mayores fortalezas del noroeste de España. El castillo tiene una compleja estructura de forma de polígono irregular y grandes dimensiones, con triples defensas y torreones almenados que le dan ese porte militar y majestuoso a la vez que su pasada historia Templaría le imprime un carácter de misterio y esoterismo. El castillo que hoy se visita es el resultado por tanto de una larga serie de ampliaciones y reformas llevadas a cabo a lo largo de los siglos, y de excavaciones y restauraciones practicadas desde principios del siglo XX, los escudos y blasones de quienes lo ocuparon y contribuyeron en su construcción y que lucen sus piedras son los sellos inequívocos de sus  diferentes etapas.

Castillo Viejo

Una espectacular puerta de acceso, al lado sur, cruzando el foso sobre un puente en un principio levadizo, y flanqueada por dos grandes torreones almenados llevan al visitante al patio de armas en el que en su parte izquierda se levanta altiva la torre del homenaje que conserva una curiosa inscripción que traducida del latín reza: "Si el Señor no protege la ciudad, en vano vigila el que la guarda". Recorrer, ver y sobre todo dejar correr la imaginación mientras se visita las salas que en su día fueron del castillo viejo, torres como la de Moclín, Cabrera, Malvecino... el palacio nuevo con los restos de la sala y galería de los azulejos, rondas, caballerizas, bodega, es tarea fácil y grata dentro de los muros de este mágico recinto que además acoge la Biblioteca Templaría y Centro de Investigación y Estudios Históricos de Ponferrada, con la exposición permanente ‘Templum Libri’ y una gran colección de libros incunables y facsímiles entre los que se encuentra el del proceso llevado a cabo contra la Orden del Temple.

Ronda alta y torre del homenaje

Tradiciones

 

Al Castillo de Ponferrada se le conoce también como el castillo de las doce constelaciones, sus doce torres originales reproducían las formas de las constelaciones. Doce torres, doce constelaciones, doce meses, doce apóstoles…la letra Tau, Cruz Templaría, en la puerta de la entrada del patio. ¿Símbolos de que aquí estuvieran guardados el Santo Grial y el Arca de La Alianza?

 

Curiosidades

 

En la ermita de San Andrés, que limita con el castillo, se encontraba antes el Santo Cristo de la Fortaleza, Cristo de los templarios, como se le conoce tradicionalmente; En su momento presidia la capilla del castillo, la de Santa María. Ahora este Cristo está en la basílica de la Encina.

Castillo Templario de Ponferrada

Información de utilidad

 

  • El castillo es visitable de martes a sábado en horario de mañana y tarde.
  • Los domingos solo por la mañana. 
  • Cerrado domingos tarde y lunes. 
  • Se realizan también visitas guiadas.

Entrada principal al castillo cruzando el foso

Cuenta la leyenda que talando madera para la construcción del castillo, un caballero templario descubrió en el hueco de una encina la imagen de una Virgen que según se dice había sido traída desde Jerusalén por el obispo Toribio de Astorga en el año 450 y que transcurridos unos siglos, cuando la invasión musulmana y para protegerla, otro obispo también de Astorga, San Genadio, la había ocultado. Cerca del castillo, en la Basílica de la Virgen de La Encina, hoy patrona del Bierzo, se conserva una réplica de la talla original, que desapareció, que data del siglo XVI. 

 

Llegar hasta Ponferrada

 

A Ponferrada se llega por la A-6 o por la carretera nacional N-VI, que unen Madrid y La Coruña. También podemos hacerlo por la nacional N-120 cuyo recorrido que enlaza Logroño y Vigo la comunica con Orense, a su vez la N-536 une Ponferrada con Las Médulas y la Comarca de Valdeorras. Las carreteras autonómicas y provinciales como la CL-631 la une con Villablino, la  LE-142 que lo hace con Astorga a través del puerto de Foncebadón, la LE-711 la comunica con Cabañas Raras, Sancedo, Vega de Espinareda y Fabero, o la LE-713 une Ponferrada con Cacabelos y Villafranca del Bierzo. Desde la estación de autobuses de Ponferrada, que está situada en la avenida de la Libertad 15, salen servicios comarcales hacia Toral de los Vados, Carracedelo, Bembibre, Villafranca del Bierzo..., además de los que la comunican con otras importantes ciudades y capitales como León, Salamanca, Madrid, Santiago de Compostela, La Coruña... El número de teléfono de la estación es 987 401 065. Ponferrada cuenta también con estación de trenes que se ubica en avenida del Ferrocarril 9 y que la conectan con Vigo, La Coruña, Zaragoza, Madrid y Barcelona. El número de teléfono para más información es el 987 410 067.

 

Una vez allí

 

Para llegar hasta el Castillo de Ponferrada deberemos adentrarnos en la ciudad. El Castillo Templario lo encontraremos en la avda. del Castillo una de las que circunvalan el casco histórico de Ponferrada, más concretamente la fortaleza se sitúa a orillas del río Sil, en la zona sur de la localidad. A lo largo de esta avenida dispondremos de zonas de aparcamiento donde podremos estacionar nuestro vehículo.

 

 

 

 


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Dificultad-Media

Dificultad-MediaCategoría de dificultad verde, nivel 3. Etapas de distancia y desnivel moderados, no superando ni grandes distancias o desniveles

Etapa 21 Ponferrada-Villafranca del Bierzo

Ponferrada, León

  • CAMINO DE SANTIAGO
  • 0

5:20 h.23 km.

Etapa 21 Ponferrada-Villafranca del Bierzo
Dificultad-Alta

Dificultad-AltaCategoría de dificultad roja, nivel 3. Etapas de montaña en terreno poco abrupto, en el que no hay grandes dificultades técnicas. Precisan, experiencia y entrenamiento suficiente para este tipo de terrenos. Se trata de itinerarios bastante “fáciles” con pendientes suaves, para montaña.

Etapa 22 Villafranca del Bierzo-O Cebreiro

Villafranca del Bierzo, León

  • CAMINO DE SANTIAGO
  • 2

8:05 h.28 km.

Etapa 22 Villafranca del Bierzo-O Cebreiro
Dificultad-Moderada

Dificultad-ModeradaCategoría de dificultad roja, nivel 1. Etapas más exigentes, bien porque son más largas, con mayor desnivel o presentan alguna dificultad concreta.

Etapa 22b Variante de Pradela

Villafranca del Bierzo, León

  • CAMINO DE SANTIAGO
  • 0

3:10 h.10,7 km.

Etapa 22b Variante de Pradela
Dificultad-Notable

Dificultad-NotableCategoría de dificultad roja, nivel 2.Etapas con grandes desniveles o distancias importantes, que requieren de una buena preparación física.

Etapa 20 Rabanal del Camino-Ponferrada

Rabanal del Camino, León

  • CAMINO DE SANTIAGO
  • 1

7:40 h.32,3 km.

Etapa 20 Rabanal del Camino-Ponferrada
Dificultad-Notable

Dificultad-NotableCategoría de dificultad roja, nivel 2.Etapas con grandes desniveles o distancias importantes, que requieren de una buena preparación física.

Etapa 19 Hospital de Órbigo-Rabanal del Camino

Hospital de Órbigo, León

  • CAMINO DE SANTIAGO
  • 1

8:20 h.35,7 km.

Etapa 19 Hospital de Órbigo-Rabanal del Camino
Monasterio de Santa María de Carracedo

Monasterio de Santa María de Carracedo

Carracedo del Monasterio, León

Monasterio benedictino y Palacio Real de la monarquía leonesa

Herrería de Compludo

Herrería de Compludo

Ponferrada, León

Bonito ejemplo de industria medieval popular

Santuario de Santa María la Real Do Cebreiro

Santuario de Santa María la Real Do Cebreiro

O Cebreiro, Lugo

Primer templo del Camino en Galicia