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¿Sabías que… el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

 

Está situado en lo más alto de la Peña de Francia, una montaña de 1.723 metros de altitud de la Sierra de Francia, dentro del Parque Natural de las Batuecas, provincia de Salamanca. Según documentos del siglo XIII ya se cita a esta zona con el nombre de Francia y todo parece indicar que la Peña de Francia, al igual que la Sierra de Francia y alguno de los pueblos de la comarca, deben su nombre a un grupo de colonos franceses que, después de la expulsión de los moros allá por el siglo XI, se asentaron en el lugar repoblando la zona y dejando en ella su recuerdo como así lo demuestran nombres y apellidos de origen francés. Además la imagen de la Virgen fue descubierta en la Peña por un devoto francés, Simón Rolán, quien después de una revelación y tras unos cuantos años de no cejar en el empeño, en el año 1.434 siendo rey de Castilla Juan II, la halló escondida en el lugar conocido hoy en día como la capilla de la Blanca.

Ermita de la Blanca en el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

La construcción de una ermita donde venerar a esta Virgen morenita fue el punto de partida de este famoso lugar mariano, el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia. En 1.436 se instalaron en la Peña los dominicos. Bajo la supervisión de los monjes, en el siglo XV, se edifica el convento, se amplía la iglesia, se construye la plaza, los miradores, el rollo, éste último levantado en mitad de la plaza en el siglo XVI como símbolo del privilegio de jurisdicción que el rey Juan II, ratificado más tarde por Carlos V, otorgó a los monjes. En el 1.516 y como convento de apoyo y despensa para la estación invernal, necesario para subsistir en la Peña se comenzó a construir, al sur de El Maíllo, La Casa Baja, que a día de hoy a pesar de estar declara Monumento Histórico Artístico se encuentra en lamentable ruina. La desamortización de Mendizábal conllevó el abandono del santuario, al cual volvieron los dominicos en el año 1.900.

Panorámica desde el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

Para descubrir ¿Qué ver en el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia?

 

Varias rutas senderistas recorren el Parque Natural Las Batuecas-Sierra de Francia, unas surcan las laderas, otras recorren los cordales y las otras llevan a los senderistas a  hollar las cimas. Cimas como la Peña de Francia, la segunda más alta de la Sierra de Francia, desde la que se puede admirar un amplio, variado y espectacular paisaje donde se mezclan llanuras, pueblos, otras sierras e incluso el pantano de Gabriel y Galán. Pero hasta la Peña de Francia no solo llegan esforzados senderistas, también lo hacen devotos peregrinos, romeros y visitantes a los que las primeras en darles la bienvenida a este místico lugar de milagros, leyendas y devoción, son las cabras monteses, que desde las rocas, tranquilas, disfrutan de su hábitat. A todos ellos aguarda y sorprende el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia, todo un conjunto monumental del siglo XV con algunos elementos algo posteriores y que fue declarado monumento artístico en 1.956.

Basílica el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

En él se puede admirar la iglesia gótica con fachada neoclásica del siglo XVII y la torre del XVIII; sobre la roca más alta de la montaña, dentro de la iglesia, el camarín aloja la talla de la Virgen, del siglo XIX, que guarda en su interior los restos de la imagen antigua, deteriorada tras haber sido robada y escondida durante algún tiempo en una cueva del municipio de Sequeros. El convento de los dominicos, adosado a la iglesia, se organiza en torno a un pequeño patio donde se construyó un pozo, aljibe, para recoger el agua de la lluvia que vertían los tejados y que hoy es conocido como Pozo Verde debido al color de su agua por el reflejo de la luz. En la plaza, rodeada de soportales, luce grandioso el rollo jurisdiccional, del siglo XVI, con los escudos de Juan II de Castilla y de la Orden Dominica.

Mirador del Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

En la esquina de la plaza, la capilla de la Blanca, que data con toda probabilidad del siglo XVI y que está construida sobre la cueva donde Simón Vela encontró la imagen de la Virgen. Entre los soportales de la plaza se abre El Balcón de Santiago, espectacular mirador ubicado donde otrora estuvo la capilla levantada en honor del Santo por haberse encontrado en ese lugar una imagen suya. En 1.975 se inauguró al final de la carretera, junto a la capilla de La Blanca, sobre "el Salto del Niño", el Mirador de Santo Domingo, esta gran rotonda con reloj de sol incluido, magnifico mirador, se le conoce también como el Reloj de Sol. Completan el conjunto monumental la capilla de San Andrés y la del Santo Cristo, además de la hospedería, que data del XVI y que tiene el título de Hospedería Real, pues en ella se alojó Isabel La Católica, Carlos I, Felipe II, entre otros reyes.

Complejo de telecomunicaciones en el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

Fiestas

 

El 8 de septiembre se celebra, con romería incluida, la festividad de la Virgen de la Peña de Francia

 

Tradiciones

 

La Hermandad de Nuestra Señora de la Virgen de la Peña de Francia de Ciudad Rodrigo celebra una romería anual coincidiendo con el último fin de semana de junio. Partiendo desde dicha localidad y durante unos días de peregrinación, a pie, a caballo o en calesa, los romeros suben la imagen de su patrona la Virgen de la Peña de Francia hasta el santuario y posteriormente vuelven a bajarla.

 

 

Curiosidades

 

Nuestra Señora de la Peña de Francia es la patrona de Ciudad Rodrigo, de la provincia de Salamanca y de la comunidad autónoma de Castilla y León. El Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia es lugar de peregrinación, visita más que obligada al formar parte del Camino de Santiago, el Camino Mozárabe del Sur, que partiendo de Sevilla llega a Santiago de Compostela pasando por Mérida, Plasencia, Zamora y Orense.

Convento del Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

Información de utilidad para visitar el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

 

  • La visita es libre y gratuita
  • La carretera que llega hasta la cima suele permanecer cortada gran parte del invierno, concretamente desde el conocido como Paso de los Lobos en el que se unen la vía que llega desde Monsagro con la de La Alberca.

 

Mira la fotografía de 360º

 

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Cuenta la leyenda que una familia que había acudido al Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia con suma devoción para dar gracias y seguir pidiendo los favores de la Virgen morenita observó cómo su niñito, que estaba jugando entre las rocas de un imponente canchal que desciende vertiginosamente, se precipitaba al profundo barranco. Los padres, angustiados, descendieron tan prestos como el abrupto terreno les permitió en busca de su malogrado hijo, temiéndose un fatal desenlace. Cuál no sería su asombro cuando encontraron al niño feliz y entretenido en sus juegos. Desde entonces a este lugar se le conoce como el Salto del Niño y desde su mirador, el de Santo Domingo, se puede apreciar, sin ningún peligro, un amplio y precioso paisaje.

 

 

 

Llegar hasta el Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia

 

Al Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia se accede por la carretera SA-203, que parte de la carretera que une La Alberca con Monsagro y Serradilla del Arroyo. Siendo en esta carretera donde encontraremos el desvío que da acceso al santuario.

 

Una vez allí

 

Un parking a unos 200 m del Santuario de Nuestra Señora de la Peña de Francia nos permitirá estacionar nuestro vehículo para visitarlo.

 

 

 

 


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